Perang Kasino: Packer, Echo dan Pertempuran untuk Menggiling

Pendapatan perjudian dari kasino Australia berjumlah lebih dari A$3,5 miliar pada 2009-10 (tahun dari data resmi terbaru).

Dari jumlah itu, sekitar sepertiganya, A$1,3 miliar, berasal dari kasino tunggal Victoria, yang dioperasikan oleh James Packer’s Crown. Kasino Crown’s Perth menghasilkan pendapatan perjudian lebih dari A$536 juta pada tahun itu; dengan demikian, kepentingan perjudian Packer menguasai lebih dari A$2 miliar, atau 53% dari pasar kasino Australia dengan pendapatan perjudian.

Sebaliknya, Echo Entertainment, protagonis Crown dalam pertempuran publik baru-baru ini untuk bisnis kasino, terpincang dengan pendapatan perjudian sedikit kurang dari A$1,3 miliar dari lima properti kasino (empat di Queensland dan satu di Sydney), termasuk A yang cukup sederhana. $735 juta dari kasino Sydney.

Ada sedikit keraguan bahwa Crown telah mengelola operasi kasino Australia dengan baik, jika itu berarti menguntungkan dan menonjol. Ini juga mengoperasikan dua kasino di Makau dan kasino yang lebih sederhana, jika pasar atas di London. Baru-baru ini, rencana untuk mengembangkan kasino di Sri Lanka diumumkan, dengan mengandalkan keringanan pajak yang signifikan. Ekspansi ke pasar perjudian Kanada juga diperdebatkan.

Mengingat semua ini, menarik untuk mempertimbangkan mengapa Crown tampaknya begitu fokus untuk memotong-motong pesaing Australia yang kurang beruntung. Untuk menjawab pertanyaan ini diperlukan beberapa latar belakang dalam sifat industri perjudian Australia.

Bisnis Kasino

Kasino jelas merupakan bisnis besar, tetapi mewakili proporsi yang cukup sederhana dari keseluruhan pasar perjudian Australia, yang menghasilkan pendapatan perjudian (yaitu kerugian penjudi) sekitar A$20 miliar per tahun. Dari jumlah itu, sekitar A$10,5 miliar berasal dari mesin poker di klub dan pub, A$5 miliar di NSW dan A $2,6 miliar di Victoria. Memikat bahkan sebagian kecil penjudi dari tempat-tempat lokal ini akan menjadi proposisi yang menguntungkan bagi operator kasino mana pun.

Ini karena di dalam kasino, pendapatan sebagian besar juga berasal dari mesin poker, yang menyumbang sekitar A$1,5 miliar – sama banyaknya dengan permainan meja. Perjudian VIP atau “papan atas” menyumbang sekitar A$600 juta untuk perjudian kasino (seperti yang dilaporkan Komisi Produktivitas dalam bab dua dari laporan tahun 2009).

Perjudian VIP tentu saja bermanfaat, tetapi jauh lebih sedikit daripada pendapatan kuota yang dihasilkan dari penumpang lokal. Tapi itu memang memiliki kapasitas untuk melegitimasi rencana ekspansi kasino, atas dasar bahwa beberapa politisi dan komentator terganggu oleh prospek jutawan luar negeri yang menjatuhkan bundel di kasino Australia. Sayangnya, perjudian khusus VIP masih jauh dari model bisnis yang sukses untuk jenis kasino yang dioperasikan di Australia (atau di AS, Makau, atau sebagian besar pasar massal lainnya).

Klaim Packer

Klaim oleh Packer bahwa kasino yang diusulkan di Barangaroo tidak akan menargetkan pasar domestik sehingga perlu diambil dengan sebutir garam. Seperti yang ditunjukkan oleh Frances Markham dan Martin Young minggu lalu.

Klaim seperti itu biasa terjadi dalam fase pengembangan kasino; hanya sedikit yang melihatnya. Permainan meja beroperasi dengan house edge yang jauh lebih rendah daripada mesin slot, dan biaya staf jauh lebih tinggi. Bahkan dengan taruhan minimum yang tinggi, tidak mudah untuk menghasilkan keuntungan dari permainan meja. Slot adalah roti dan mentega (atau, seperti yang dikatakan industri, “hasil gilingan”) dari industri kasino. Namun, Crown tidak dapat mengakui pada tahap ini bahwa itu mengejar pasar perjudian domestik Sydney. Dampak politik yang merugikan dari sebuah kasino baru di Sydney yang mengejar rata-rata penduduk Sydney bukanlah penampilan yang bagus, secara politis. Dan ada faktor lain yang juga bekerja.

Situasi yang Berbeda

Di NSW, situasinya diperumit oleh banyak klub mesin poker besar, masing-masing mengoperasikan ratusan mesin poker. Penrith Panthers, misalnya, mengoperasikan sekitar 900 mesin dan menghasilkan pendapatan sekitar A$90 juta setahun dari mesin tersebut. 20 atau lebih klub yang tersebar di barat dan barat daya Sydney adalah operator yang tangguh dan terhubung dengan baik, menghasilkan ratusan juta pendapatan dari perjudian dan mempertahankan hubungan yang kuat dan tradisional dengan politisi di tingkat akar rumput dan yang lebih senior.

Klub-klub tersebut memperkuat kesepakatan dengan oposisi (saat itu) O’Farrell sebelum pemilihan NSW terakhir; kesepakatan ini baru-baru ini memberi mereka akses ke permainan meja otomatis bergaya kasino – versi otomatis dari apa yang ditawarkan di kasino seperti roulette dan blackjack, dengan taruhan hingga A$100 per putaran.

Nama politik klub juga ditampilkan dalam penentangan mereka yang berhasil terhadap proposal pra-komitmen mesin poker pemerintah Gillard. Menggunakan taktik yang dikumpulkan dari National Rifle Association. Keributan Peter Slipper adalah upaya putus asa Gillard untuk menemukan jalan keluar dari kesepakatan Wilkie; Keberhasilan kampanye klub dapat diukur dengan fakta bahwa Gillard merenungkan. Dan kemudian memberlakukan kesepakatan untuk menjadikan Slipper Speaker Dewan Perwakilan Rakyat. Sesuatu yang dapat dinasehati oleh pengamat politik biasa mana pun sebagai setidaknya proposisi yang sangat berisiko. .

Episode Terakhir

Episode terakhir ini menunjukkan kebenaran bahwa bisnis perjudian membutuhkan politisi di samping jika mereka ingin sukses. Packer memiliki mantan anggota ALP Karl Bitar dan Senator baru-baru ini Mark Arbib dalam daftar gaji. Dan mantan Senator Liberal Helen Coonan duduk di dewan direksi Crown.

Keputusan baru-baru ini oleh pemerintah NSW untuk melanjutkan lebih jauh. Dengan tawaran Packer yang tidak diminta untuk kasino kedua di Sydney. Menunjukkan kapasitas operasi Packer untuk mendapatkan apa yang diinginkannya, seperti juga peningkatan kapasitasnya untuk kasino Melbourne pada tahun 2009. Keduanya pencapaian ini membutuhkan waktu berminggu-minggu, bukan bertahun-tahun. Apa yang diinginkan Packer, yang didapat Packer, dan biasanya pada timeline pilihannya. Hubungan ini mungkin akan memfasilitasi rencananya yang ambisius untuk merebut pasar Echo. Dan mengkonsolidasikan Crown sebagai operator kasino terkemuka, jika bukan monopoli, di Melbourne, Sydney, Brisbane, dan Perth. Dari posisi ini, bersaing dengan operator lain untuk penjudi domestik akan menjadi proposisi yang jauh lebih mudah.

Sisi Echo

Echo, di sisi lain, tampaknya cenderung tidak meregang sendiri. Ini mungkin merupakan fungsi dari posisi monopoli (meskipun operasi monopoli Packer tidak menahan rencana pengembangannya).  Atau mabuk dari kehidupan sebelumnya sebagai elemen Tabcorp, yang darinya ia dipisahkan pada tahun 2011. Apa pun penyebabnya, itu kurang berhasil dalam menghasilkan pendapatan dan menuntut penyebabnya.

Bagi Crown, bagaimanapun, Australia bisa dibilang merupakan jalan peluncuran untuk aspirasi kasino globalnya. Secara internasional, Crown adalah pemain kecil. Serangan Packer terhadap Echo, termasuk serangan baru-baru ini terhadap CEO Echo John Redmond. Dan Ketua John O’Neill serta tuduhan. Bahwa Echo telah melakukan “pekerjaan yang buruk” di kasino Queensland dapat dilihat sebagai elemen kampanye. Untuk mengkonsolidasikan posisi Crown Australia, sebagai penyangga dari kesulitan bisnis kasino internasional yang sangat sulit. Investasi Crown yang tidak berhasil di Las Vegas pada tahun 2008. Yang mengakibatkan kerugian ratusan juta dolar, adalah contoh peringatan tentang apa yang bisa salah dalam bisnis perjudian.

Ada pepatah lama di antara para penjudi: jangan pernah bertaruh pada apa pun yang tidak Anda pahami. Packer bukan apa-apa jika bukan penjudi teladan, setelah belajar dari lutut ayahnya bahwa rumah (hampir) selalu menang. Tidak seperti ayahnya, yang terkenal menjatuhkan jutaan di kasino orang lain (setidaknya sampai dia memperoleh Crown). James telah belajar untuk memanfaatkan keunggulan rumah.

Bermain dengan kekuatannya dengan mengambil bagian besar dari apa yang dia lihat sebagai pasar yang kurang dimanfaatkan di Sydney. Dan Brisbane jelas merupakan bagian dari strategi untuk mengkonsolidasikan operasi kasino di Australia. Bisnis yang sekarang dia kenal dengan sangat baik. Jika berhasil, dia kemungkinan besar akan berakhir dengan monopoli virtual pada bisnis kasino di kota-kota besar Australia. Memberinya platform yang sangat baik dan stabil untuk bergerak lebih percaya diri ke dalam bisnis internasional yang sangat dia dambakan.